Gracias a la SCL, el fútbol panameño se posiciona para dar el siguiente paso
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Ernesto Sinclair (camiseta azul) de Plaza Amador intenta eludir un defensor de Portmore United durante la Liga CONCACAF Scotiabank el 9 de agosto 2017, en la ciudad de Panamá, Panamá. (Foto: Israel Zapateiro)

PANAMA, Panamá - En los 56 años de historia de la CONCACAF, ningún equipo de Panamá había llegado a las semifinales en una competición de clubes de la Confederación.

Hasta ahora. 

Arabe Unido y Plaza Amador están entre los cuatro semifinalistas en la primera edición de la Liga Scotiabank CONCACAF. Arabe recibe a Santos de Guápiles en el partido de ida el miércoles en el Estadio Rommel Fernández, mientras que Plaza será local ante Olimpia al mismo lugar un día después.

La posibilidad de tener uno o dos equipos panameños en la final representa un logro significativo para el entrenador de Plaza Amador Jair Palacios.

"Creo que sería muy importante para el fútbol panameño", dijo el colombiano de 48 años. "La realidad es que nuestro fútbol continúa creciendo mucho".

El centrocampista Richard Rodríguez, que compitió por el San Francisco FC en la edición 2015-16 de la Liga de Campeones de la CONCACAF Scotiabank, hizo eco de lo expresado por su entrenador.

"Es una motivación que estemos entre los últimos cuatro equipos en un torneo internacional", comentó el jugador de 21 años. "Tenemos otro partido ahora y tenemos que conseguir un resultado en casa".

Obtener ese resultado contra uno de los equipos legendarios de la región no será fácil. Olimpia ha ganado 30 campeonatos de Liga en Honduras y dos títulos de clubes de CONCACAF. Está tratando de convertirse en el único club en aparecer en las 10 diez ediciones de la Liga de Campeones de la CONCACAF Scotiabank (SCCL).

"Olimpia es un equipo con mucha historia en Centroamérica y en el fútbol hondureño" "Tiene seis jugadores de la selección nacional de Honduras y viene en una victoria contra Alianza en casa. Tienen grandes jugadores ".

Por su parte, Arabe Unido ha llegado a los cuartos de final en la SCCL tres veces, incluyendo la edición 2016-17, donde quedó eliminado por el FC Dallas 5-2 en el global.

LOGROS SIGNIFICATIVOS DE LOS EQUIPOS DE PANAMÁ

(1990 a la actualidad)

1993: Primera participación en la Copa Oro de la CONCACAF

2003: Primera participació en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA

2005: Subcampeón de la Copa de Oro de la CONCACAF

2007: cuartos de final de la Copa Oro de la CONCACAF

2009: Campeón de la Copa Centroamericana; avanzó a cuartos de fnal de la Copa Oro de la CONCACAF

2011: Primera participación en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA; Tercer lugar en la Copa Oro de la CONCACAF

2012: Primera participación en la Copa Mundial Futsal de la FIFA

2013: Subcampeón de la Copa Oro de la CONCACAF

2015: Tercer Lugar Copa Oro de la CONCACAF

2016: Subcampeón del Campeonato Fútbol Sala de CONCACAF

2017: Campeón del Campeonato de Fútbol Playa CONCACAF; Primera participación en la Copa Mundial de Futbol Playa de la FIFA; avanzó a cuartos de final Copa Oro de la CONCACAF

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