Preguntas frecuentes: Nuevo formato Torneo Clubes de CONCACAF
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A. ¿Qué factores motivaron la expansión de la plataforma competitiva del torneo de clubes de la CONCACAF?

Después de escuchar a los aficionados, a los jugadores, a los clubes, a las ligas, a las Asociaciones miembros, a las televisoras y a los socios, se determinó que más equipos compitiendo internacionalmente y un número creciente de partidos significativos eran esenciales para todas las partes involucradas. 

En respuesta, CONCACAF desarrolló una plataforma de dos torneos que encenderá la pasión de los aficionados, al tiempo que motivará a los clubes a utilizar a sus mejores jugadores. 

La nueva estructura asegura que lo mejor del fútbol a nivel de clubes de CONCACAF se exhibirá en todo momento en entornos altamente competitivos.

B. ¿Cuáles son los cambios?

A partir de la temporada 2017-18, el nuevo formato de clubes de la CONCACAF estará compuesto por 31 equipos - anteriormente eran 24 - compitiendo en dos torneos distintos. 

El nuevo marco de competiciones de clubes, bajo un calendario menos congestionado, verá a 16 clubes disputar una concentrada Liga de Campeones de la CONCACAF, que se disputará entre febrero y mayo de cada año, a partir del 2018. 

Además, a partir de agosto del 2017, dieciséis clubes exclusivamente de Centroamérica y el Caribe participarán en un nuevo torneo que culminará en octubre. El campeón de este evento se clasificará para la Liga de Campeones de la CONCACAF. Allí, ese club se unirá a otros 15: cuatro representantes de México y Estados Unidos, más el campeón de Canadá, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Panamá, así como el ganador del Campeonato de Clubes del Caribe. 

Los formatos para ambos torneos son idénticos: dieciséis equipos serán sorteados en ocho partidos de ida y vuelta. Los ganadores, que serán definidos por los goles marcados, avanzarán a los cuartos de final, y el proceso de semifinales y final de ida y vuelta continuará hasta que un campeón sea coronado.

El nuevo formato de la Liga de Campeones reemplaza a la anterior conformación de la fase de grupo, que era seguida por cuartos de final, que se introdujo para el torneo inaugural en 2008-09.

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C. ¿Cómo se repartirán los equipos entre las dos competiciones?

La implementación del nuevo torneo abre la puerta a la competencia internacional para otros clubes del Caribe y Centroamérica. El subcampeón, el segundo, tercer y cuarto lugar del Campeonato de clubes del Caribe 2017, que tendrá lugar en la primera mitad del año, se unirán a 13 clasificados por Centroamérica, dos de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá ;  y uno de Belice.

Esos dieciséis equipos serán emparejados en ocho llaves, de local y visita. Los ganadores, que serán decididos por los goles anotados, avanzarán a los cuartos de final, y el proceso de semi final y final  continuará hasta octubre, cuando un campeón del nuevo torneo sea coronado.

El campeón del primer torneo se clasificará para la Liga de Campeones de la CONCACAF, programada de febrero a mayo del 2018. Ese club se unirá a otros 15 - cuatro de México y Estados Unidos, uno de Canadá, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Panamá, así como el campeón de la Copa del Caribe 2017.

Para las ligas centroamericanas que realizan dos, campeonatos anuales individuales que entregan dos campeones separados, el clasificado directo a la Liga de Campeones de CONCACAF será determinado por la mayor cantidad de puntos en ambas temporadas regulares.

D. ¿Cómo se determinarán las sedes dentro de las dos fases?

Las sedes en los dos torneos se basarán en las actuaciones de los clubes de las asociaciones miembro (y subregiones) durante los nueve años de historia de la actual Liga de Campeones de la CONCACAF. Un ranking de clasificación se publicará en las próximas semanas.

E. ¿Habrá más o menos coincidencias?

Cada fase consistirá de 30 partidos para un total de 60 encuentros, dos menos de los 62 disputados en la actual Liga de Campeones de la CONCACAF. Sin embargo, la visión es que cada juego tenga significado. Con un formato eliminatorio, la urgencia de ganar será mayor que nunca, lo que producirá niveles excepcionales de emoción.

Los dos finalistas de cada fase terminarán jugando ocho partidos en lugar de los 10 actuales. Si el campeón de la primera fase avanza a la final de la segunda, sin embargo, terminará disputando 16 partidos.

F. ¿Cuáles podrían ser los beneficios de este cambio?

Un aspecto importante de la expansión del Torneo de clubes de la CONCACAF es que cada torneo comenzará y terminará dentro de la misma temporada, las listas de jugadores no cambiarán durante la competición.

En el formato actual, la fase de grupos tiene lugar de agosto a octubre y luego hay una pausa hasta febrero. Durante ese tiempo, equipos en México y Centroamérica pueden alterar sus plantillas entre las campañas Apertura y Clausura. Los clubes de la Major League Soccer (MLS) experimentan una temporada baja de tres meses o más, lo que a menudo resulta en ajustes significativos de las listas.

Además, sin una pausa de cuatro meses, los aficionados se mantendrán más comprometidos con cada competencia. Esto jugará un papel importante en la creación de un vínculo más fuerte entre los seguidores y el Torneo de clubes de la CONCACAF.

G. ¿Cómo afectará la ampliación y la reforma de la Liga de Campeones de CONCACAF en la participación de la Confederación en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA?

La participación de la CONCACAF en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA no cambiará como resultado de esta reestructuración. El campeón de la Liga de Campeones de la CONCACAF clasificará para la Copa Mundial de Clubes.

H. Qué clubes han tenido más éxito en la historia de CONCACAF?

Con la Copa de Campeones de la CONCACAF y la Liga de Campeones de la CONCACAF, Club América (México) es el campeón más exitoso de la CONCACAF con siete títulos, seguido por Cruz Azul (seis) y Pachuca (cuatro). Los clubes mexicanos han levantado el trofeo 11 veces consecutivas, siendo Saprissa el último campeón no mexicano en el 2005.

I. ¿Cuál ha sido la historia de la Liga de Campeones de CONCACAF?

La actual versión de la Liga de Campeones fue introducida para la temporada 2008-09, en sustitución de la Copa de Campeones, que había decidido el mejor equipo de la Confederación desde 1962. 

Cuenta con 24 equipos de cada una de las tres subregiones de la CONCACAF, Norteamérica, Centroamérica y el Caribe, y se disputa en dos etapas: la fase de grupos y la fase decisiva. Los emparejamientos se asignan por país o, en el caso del Caribe, a través de una competencia de clasificación por separado.

A lo largo de los primeros cuatro años de la Liga de Campeones, 16 equipos fueron emparejados en una ronda Preliminar. Los ganadores se unieron a ocho equipos ubicados en la fase de grupos compuesta por 16 clubes que estaba formada por cuatro grupos de cuatro equipos. 

En un esfuerzo por agilizar y fortalecer la competencia, el Comité Ejecutivo de CONCACAF aprobó cambios en el formato antes de la edición 2012-13. Esas modificaciones requerían que los 24 equipos clasificados fueran colocados directamente en la Fase de Grupos, que se rediseño  a ocho grupos de tres equipos. Esta decisión se basó en los principios de eliminar los viajes excesivos y reducir el número de partidos que no tuvieron impacto en la clasificación final. 

No se permite que ningún club sea ubicado en un grupo con uno de su propio país, con la posible excepción de un comodín, que sólo se clasificaría si un representante de otra asociación nacional afiliada a CONCACAF no pudiera participar. Además, equipos de Estados Unidos y México no pueden enfrentarse en la Fase de Grupos.

Sólo los ganadores del grupo avanzan a la fase eliminatoria, que consta de cuartos de final, semifinales y una final de ida y vuelta. En la ronda de los cuartos de final, el ganador del grupo que completó la Etapa de Grupo con el mejor récord se enfrentará al número ocho entre los otros ganadores del grupo. A su vez, el dos contra el siete, el tres frente al seis, y el cuarto enfrentando al cinco. En las semifinales el ganador de 1-vs-8 avanza para medirse contra el vencedor de la serie  4-vs-5, mientras que los ganadores de 3-vs-6 y 2-vs-7 se enfrentan entre sí. 

Atlante (México) ganó el torneo inaugural 2008-09, pero Monterrey (México) es el más exitoso de la competencia, logrando un Tri Campeonato consecutivo (2010-11, 2011-12, 2012-13).